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森です。
パラグアイのイグアスにいます。

今回は世界三大瀑布のひとつ、イグアスの滝に挑んできたので、
その様子をお届けします。

イグアスの滝は、ブラジル側とアルゼンチン側があります。

南米旅行者に気になるのはブラジルビザの有無ですが、
アルゼンチン側から、イグアスの滝を日帰りで観て戻ってくれば、
私の場合ブラジルビザなしでもセーフでした。

アルゼンチン側の拠点は、プエルト・イグアスです。
バスターミナルからイグアスの滝がある国立公園へ行く。
滝行きバス(5ペソ)に乗り約30分。
入場ゲートの前で下車。ここではまだ滝の音もなにも聴こえない。
この静けさが不気味だ。
緊張を途切れさせずに、チケット売り場へ。

チケットは値上がりしている。
「外国人一人85ペソ(2100円)!?」
国立公園入園料は60ペソって聞いてたのに。
数日前に値上がりしたそうだ。
入場料に便乗して、ツアー料金もあがっている。
これもだいたい3割増しくらいだ。
世知辛い世の中ですよ。

ともあれ、いよいよイグアスの滝のもとへ向かう。
パンフレットによるとどうやらイグアスの滝は
複数の滝のチームであるらしい。
そしてそのなかのボスが、
Garganta del Diablo、悪魔の喉笛である。
このDiablo(悪魔)が、手下の無数の滝を従えて
国立公園の最奥部で挑戦者を待ちかまえている。

「悪魔の喉笛」へは、ジャングルを通って行く。
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そこここに太い川が流れている。
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あたりにはたくさんの蝶が舞っている。
蝶は人懐こく、体のあちこちに留まってくる。
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川はどんどん大きくなっていき
あたり一面に滔々と水がたたえられる。

そしてその川が突然、切り裂かれる。
そこかまさしく、悪魔の喉笛である。
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加速する水の速度だけで、その滝のとんでもない規模が予感できる。
そしていよいよ、イグアスの滝とご対面。

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でたっ!
ものすごい迫力である。

圧倒的な質量だ。
轟音とスピード。
目の前に生まれる莫大なエネルギーに圧倒されます。
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いつまで見ても絶えることがないエネルギー。
圧巻である。
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このエネルギーになんの目的もないのが、またす感慨深い。
人間の理性の範囲外の存在である。

悪魔の喉笛のエネルギーに存分にあてられた。

そういえばディアボロの近くまで行くツアーがあったので、
申し込んでみる。
「ディアボロのとこまで行ける?」地図を指して、係りの男に訊いていみた。
「あんた死ぬぜ」男は笑いながら答える。
「やってみないとわからないだろ」私は答えると男はまた笑った。
「まあ、今回行けるのはディアボロの手前までだな。他の滝にはもっとづくよ」
なるほど、他の滝をクリアしないとディアボロには挑戦できないってことか。
申し込んだ。

乗った。
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あそこの滝へ挑む。
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「水は半端じゃないよ」と注意。
おじさん、おもしろい恰好な。
そして近づいた。
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半端じゃねえ!
水が石つぶてみたい。
痛い。でも楽しい。

悪魔の喉笛に近づいたら、間違いなく死ぬのがわかりました。

国立公園ないはジャングルで、大小さまざまな滝が見れます。
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なんかいる。
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アナグマだ。警戒心なしに近寄ってくる。
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子連れである。エサをあげてはならない。
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変わって別の一日。
今度はブラジル側からイグアスの滝を見ます。
ブラジル側は、滝の全景を見ることができます。
イグアスの滝の規模の大きさが、よくわかります。
やはりジャングルを行き、
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大小の滝をみつつ
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悪魔の喉笛の全景を見る。
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やはりとんでもない質量
人間のいろんな思い上がりを一瞬で潰します。
その感覚を味わえるだけでも来る価値はある。
世界は広く、自然は偉大で、人間は小さい。
心のどこかにそういう感覚をもつことは、
大切なことだと思うのです。

イグアスの滝。
行って損はナシ。
みなさんもぜひ、ペシャンコにされてください。
では今回はこれで。
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